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Devenir membre de l'Eglise protestante

Je me sens protestant, je vais au culte de temps en temps et m'y sens à l'aise. Mais je n'ose pas me dire protestant parce que je n'ai rien fait officiellement pour devenir protestant. Est-ce que je dois m'inscrire, ou bien est-ce qu'il faut faire une cérémonie pour devenir membre de l'église protestante?

La réponse à votre question est plus compliquée qu'il n'y paraît. Parce que c'est un peu à vous d'y répondre. Les protestants ne sont pas très formalistes, et laissent à chacun la liberté d'exprimer et de formaliser ce qui lui tient à coeur à sa manière.

D'abord, tout le monde peut se dire protestant, si bon lui semble, s'il se sent bien dans une paroisse protestante. Le culte n'est fermé à personne, la lecture de la Bible est ouverte, on peut donc vouloir fonder sa vie et sa foi sur le Christ de l'Evangile, et trouver qu'on se trouve bien dans l'Eglise protestante, et ainsi se déclarer chrétien et protestant sans nécessairement plus de formalité!

Cela est déjà important, parce que je crois que l'essentiel est ce qui se passe dans nos cœurs, et dans notre relation à Dieu. Dieu n'a pas besoin de nos rites pour nous aimer, nous sauver et nous reconnaître comme ses enfants. Et Dieu se fiche un peu de nos registres et de nos certificats d'appartenance à telle ou telle Eglise. En ce sens l'Eglise Invisible du Christ est la communauté des croyants que lui seul connaît, et aucune Eglise sur terre ne peut prétendre en connaître ni en définir les limites.

Cela dit, on peut désirer dire les choses un peu plus explicitement, pour les autres, et pour soi, et pour que tout soi clair pour tout le monde. C'est alors que les rites prennent leur place, pour dire publiquement, et formellement même pour soi une réalité que l'on vit intérieurement. Si vous n'avez pas encore été baptisé, vous pouvez ainsi demander le baptême comme adulte pour faire cette affirmation. Pour cela, il vous faut vous mettre en contact avec une paroisse de votre région, rencontrer le pasteur et lui demander la marche à suivre. Normalement, on n'accepte de baptiser quelqu'un que si l'on s'est assuré que c'est en connaissance de cause, donc avec une certaine connaissance de ce qu'est la religion Chrétienne, et de ce qu'il y a dans l'Evangile ou la Bible. Le baptême sera donc l'aboutissement d'une démarche à voir avec le pasteur, et le point de départ d'une vie chrétienne autonome.

Ensuite le baptême, ou la profession de foi si l'on a déjà été baptisé se fait dans une communauté, une paroisse particulière, il faut donc aussi valider que c'est là qu'on se sent bien. Pour cela il est bon avant de demander quoi que ce soit d'assister à un certain nombre de cultes par exemple afin de voir si c'est vraiment là qu'on se sent bien.

Après une autre question est l'appartenance officielle comme membre de l'Association cultuelle, assiociation dite de 1905. Cela n'est pas indispensable pour être "paroissien", ni pour participer à quelque activité que ce soit, c'est juste indispensable pour pouvoir voter lors de l'Assemblée Générale qui a lieu une fois par an. Pour cela, il suffit d'en faire la demande la seule condition est de le vouloir, et de reconnaître que "Jésus Christ est le Seigneur". Aucune autre condition n'est demandée, ni de participation financière, ni de baptême, ni d'exclusivité d'appartenance à une autre Eglise. Tout est grâce!

Louis Pernot

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