56 avenue de la Grande Armée, 75017 Paris

Personne ne sait qui est membre de l'Eglise !

et nous en sommes fiers !

 

Certains sont "membres électeurs de l'Association cultuelle de l'Eglise Réformée de l'Etoile". Pour cela, il faut avoir demandé à l'être, et il suffit de reconnaître que "Jésus Christ est le Seigneur". Il n'est pas demandé pour cela d'être "protestant ", ni même, d'ailleurs, d'être baptisé. Ceux-là, ce sont ceux qui ont droit de vote lors de l'Assemble générale.

Ensuite, certains s'étonnent de ne pas être automatiquement inscrits comme membre alors qu'ils "cotisent" à l'Etoile. Mais c'est que nous respectons la liberté de chacun de pouvoir donner à l'Eglise sans pour autant vouloir en être déclaré "membre".

Reste que cette question de "membres électeurs" est une question juridique qui nous vient de la loi de 1905 imposant aux paroisses de s'organiser en Association cultuelles. Mais certainement que le Christ n'est pas limité par la loi humaine. Ce n'est donc pas à elle de dire qui est membre de l'Eglise.

Depuis la Réforme, il est une notion chère aux protestants, c'est celle d'"Église invisible du Christ". Cela est pour dire que personne ici-bas ne peut prétendre déterminer les limites de l'Eglise. Dieu seul connaît les siens. Fait partie de cette Église invisible quiconque met sa confiance dans l'Evangile et dans le Christ-Jésus. Être chrétien ne veut pas dire avoir subi un baptême étant bébé, ni même pratiquer dans une Église, c'est une démarche intérieure, personnelle et qui n'est vraiment connue que de Dieu seul.

Cela dit, cette Église invisible, elle s'incarne dans des Églises visibles, dans des communautés, des paroisses. Et là encore, les protestants, non par manque de rigueur, mais par volonté et principe, ne veulent pas prétendre délimiter trop automatiquement leur propre Église

Que veut dire, par exemple, être membre de l'Eglise Réformée de l'Etoile ? Nous n'en savons rien. Celui qui veut prétendre en faire partie le peut, parce que l'Eglise n'appartient pas à ceux qui la dirigent, mais à ceux qui la constituent. Quiconque donc se sent bien au sein de la paroisse de l'Etoile et qui chemine avec les autres membres de cette communauté peut s'en dire membre, sans que quiconque lui demande s'il est baptisé, s'il cotise à la paroisse ou s'il participe à telle ou telle activité.

Jamais non plus nous ne demandons si l'un ou l'autre est "protestant" ou non. Ce n'est pas la question. Quiconque se reconnaît dans les principes de la Réforme, dans la vision de l'Eglise, dans une certaine lecture de l'Evangile que nous prêchons et partageons peut se dire "protestant". Et de tout façon, chacun peut faire un bout de chemin avec nous sans qu'il soit nécessaire de s'imposer une étiquette.

Ce qui compte, ce n'est pas les dénominations, les institutions, les rites ou les critères humains, c'est le coeur, la conviction et la foi.


Louis Pernot 

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