56 avenue de la Grande Armée, 75017 Paris

Les conférences de l'Etoile

 

Les «conférences de l'Etoile» sont maintenant devenues une institution, dans la France entière. Notre paroisse a ainsi acquis une réputation d'ouverture, et de réflexion de qualité. C'est une chance. Il faut dire que ces conférences correspondent bien à l'image que nous voulons donner : être un lieu ouvert à tous, sans demander si ceux qui viennent sont protestants, catholiques ou rien, tous sont bienvenus. Etre un lieu qui encourage la réflexion, le débat, et ce, si possible toujours avec une véritable exigence de qualité. C'est dans ce sens que nous envisageons toutes nos réunions, nos cultes, nos catéchismes et tout ce que l'Etoile propose.

Et du point de vue purement évangélique, cela n'est pas non plus dépourvu de sens. Beaucoup de cycles de conférences ont un thème touchant à la question religieuse. Il est vrai que nous donnons la parole à beaucoup de gens qui ne pensent pas comme nous, mais à chaque conférence, l'Evangile est prêché, et ce en chaire par un pasteur, et ce n'est pas rien. On dit parfois que les Réformés ne savent pas faire d'évangélisation, mais qui peut se prévaloir de prêcher l'Evangile à 600 personnes toutes les semaines, et ce à des personnes a priori intéressées par des questions religieuses ou existentielles ?

Les retombées pour la paroisse sont difficiles à analyser. Financièrement, l'opération est nulle, les collectes rapportent, mais les frais sont importants. Pour le reste, c'est difficile à analyser, certes, certains auditeurs des conférences viennent ensuite au culte, ou à différents groupes de réflexion. Certains se sont même ensuite engagés dans la paroisse. Mais ce processus est souvent long, et le fait que quelqu'un finalement se sente bien à l'Etoile est la résultante de beaucoup de choses. Ce qui est certain, c'est que depuis quelques années, les conférences ont apporté pas mal de sang neuf avec des personnes formidables que nous n'aurions jamais connues,et qui ne nous auraient jamais connus sinon.

Beaucoup de gens nous envient ces conférences... Mais il faut enfin savoir que ça ne se fait pas tout seul. Le pasteur Houziaux consacre la quasi totalité de son temps aux conférences et à la prédication. Et puis il y a une paroisse qui est derrière et qui le soutient, d'abord dans le concept, et ce n'est pas évident, tout le monde souhaite en principe l'ouverture, mais en fait beaucoup la redoutent. Il y a une certaine audace dans la volonté du Conseil Presbytéral d'encourager ces conférences et ce depuis des années. Et puis pour fonctionner concrètement il faut l'aide et l'engagement de dizaines de personnes qui travaillent plus ou moins dans l'ombre. Oui, c'est une oeuvre dont nous avons bien de la chance de profiter, et aussi dont nous pouvons être fiers.

Louis Pernot

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